Sapo de cuatro ojos: Especie considerada en peligro de extinción habita en el altiplano de Chile

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El hallazgo fue realizado por el ingeniero en Conservación de Recursos Naturales, Sebastián Vidal, que de manera sorpresiva avistó, en un bofedal ubicado en el sector alto andino de la provincia de Parinacota, al sapo de cuatro ojos.

Vidal, en medio de la investigación, que estaba llevando a cabo en los humedales de los altos andinos, no imaginó encontrar un pequeño oro animal conocido como sapito de cuatro ojos. Del cual cataloga como de gran relevancia para el ecosistema chileno, ya que la especie Pleurodema marmorata es considerada extraña, debido a la disminución de las poblaciones sobrantes en su división natural.

En cuanto al lugar, Sebastián se encontraba trabajando al momento del descubrimiento, en proyectos que están bajo su cargo, razón por la que estaba en un aposento ubicado a 4.300 metros sobre el nivel del mar, al norte de la localidad de Ancolacane, comuna de General Lagos, fuera del límite de las Áreas Silvestres Protegidas del Estado.

sapo de cuatro ojos
El ingeniero Sebastián Vidal subrayó que este es un importante hallazgo para el país y la naturaleza 

 «Dentro del predio se encuentra un bofedal de más de 30 hectáreas, en donde el ganado doméstico, principalmente llamas y alpacas, pastea a diario. Además de especies de herbívoros nativos que utilizan también estos cuerpos de agua como provisión hídrica, de alimentación o refugio, tales como vicuñas (Vicugna vicugna), suris (Rhea pennata tarapacensis) y guayatas (Oressochen melanopterus), entre otros», detalló Vidal.

La experiencia del ingeniero fue puesta a prueba, al identificar dicho anfibio en peligro de extinción. Se tituló como Ingeniero en Conservación de Recursos Naturales de la Universidad Austral de Chile en el año 2016.

Sus conocimientos, están basados, en temas de restauración ecológica de bosques de altura, asesoramiento técnico en labores de mantención y manejo de bofedales (humedales de altura), elaboración de planes prediales, relevamiento de información de biota en la provincia de Parinacota, para la elaboración de un Programa de Monitoreo Ambiental de Humedales Alto andinos.

Características del anfibio 

Vidal hizo énfasis en el color del iris y las glándulas lunares, que definen al género pleurodema, dichas glándulas se encuentran en la espalda y le dan el nombre de sapito de cuatro ojos marmóreo. Debido a que, “visto de manera perpendicular al individuo, se asemeja la presencia de cuatro ojos, lo que puede ser utilizado como mecanismo de defensa frente a depredadores naturales de la especie» indicó. 

¿Cuáles pueden ser los lugares ideales para su hábitat?

El joven ingeniero, destacó que es un anuro que vive en tierras cercanas a fuentes de agua. Puede vivir en lagunas, bofedales, ríos, juncales y vertientes, bajo piedras o entre la hojarasca. Su comida favorita son los insectos y arácnidos. Se reproduce durante casi todo el año.

Su hábitat se puede encontrar en países como Perú, Bolivia, Chile y Argentina. «En Chile existen registros únicos y solo en localidades específicas de la provincia de Parinacota, como Putre, Parinacota, salar de Surire y lago Chungará», detalló. 

Importancia de los anfibios para el ecosistema 

Para el caso del sapito de cuatro ojos, se considera clave su presencia junto a las demás especies de anuros en el área, debido principalmente a su rol de control de la eutrofización de los cuerpos de agua, en este caso bofedales, en sus estadios juveniles de desarrollo, ya que consumen el excedente de materia orgánica vegetal presente en estos cursos de agua. Puntualizó el experto ingeniero.

Finalmente, luego de que se realicen los protocolos informativos del hallazgo, se procederá a tomar medidas de conservación en el sitio donde se encontró esta especie digna de preservar.

Foto 1: Han encontrado en su piel propiedades ideales para la creación de antibióticos para tratar enfermedades infecciosas

 Foto 2: El ingeniero Sebastián Vidal subrayó que este es un importante hallazgo para el país y la naturaleza 

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