Cálculos biliares: Tipos, dolor y más

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Para reducir el riesgo de cálculos biliares, se aconseja la reducción del consumo de grasas

Su vesícula biliar es un pequeño órgano debajo del hígado en la parte superior derecha del abdomen. Es una bolsa que almacena bilis, un líquido verde-amarillo que ayuda a la digestión. La mayoría de los cálculos biliares que allí se forman se debe a un incremento de colesterol en la bilis.

Causas de los cálculos biliares

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Para reducir el riesgo de cálculos biliares, se aconseja la reducción del consumo de grasas

Las causas de loscálculos biliares pueden ser varias, por ello, es determinante la consulta médica. Según Harvard Health Publications, el 80 por ciento de los cálculos biliares están hechos de colesterol y el otro 20 por ciento están hechos de sales de calcio y bilirrubina.

  • Demasiado colesterol en la bilis

Como mencionamos tener demasiado colesterol en la bilis puede llevar a que se presenten cálculos de colesterol amarillo. Estos cálculos duros pueden desarrollarse si su hígado produce más colesterol del que su bilis puede disolver.

  • Demasiada bilirrubina en la bilis

La bilirrubina es una sustancia química producida cuando el hígado destruye los glóbulos rojos viejos. Algunas afecciones, como el daño hepático y ciertos trastornos sanguíneos, hacen que el hígado produzca más bilirrubina de la que debería.

Los cálculos biliares pigmentarios se forman cuando la vesícula biliar no puede descomponer el exceso de bilirrubina, estos cálculos duros suelen ser de color marrón oscuro o negro.

  • Bilis concentrada debido a una vesícula biliar llena

Su vesícula biliar necesita vaciar su bilis para estar saludable y funcionar correctamente. Si no logra vaciar su contenido de bilis, la bilis se vuelve demasiado concentrada, lo que hace que se formen cálculos.

Síntomas de cálculos biliares

Los cálculos biliares pueden causar:

Dolor en la parte superior derecha del abdomen.

Dolor en la vesícula biliar cuando come alimentos con alto contenido de grasa, como alimentos fritos.

También puede experimentar; asco, vómito, orina oscura, heces fecales de color arcilla, dolor estomacal, eructo, diarrea e indigestión. Estos síntomas también se conocen como cólicos biliares.

Cálculos biliares asintomáticos

Los cálculos biliares en sí no causan dolor, la dolencia ocurre cuando los cálculos biliares bloquean el movimiento de la bilis desde la vesícula biliar. Según el Colegio Americano de Gastroenterología, el 80 por ciento de las personas tienen «cálculos biliares silenciosos».

Esto significa que no experimentan dolor ni tienen síntoma, en estos casos, el médico puede descubrir los cálculos biliares a partir de radiografías o durante una cirugía abdominal.

Complicaciones y riesgo a largo plazo

Colecistitis aguda

Cuando un cálculo biliar bloquea el conducto donde la bilis se mueve desde la vesícula biliar, puede causar inflamación e infección en la vesícula biliar, esto se conoce como colecistitis aguda y es una emergencia médica.

Los síntomas asociados con la colecistitis aguda incluyen; dolor intenso en la parte superior del estómago o en la mitad de la espalda derecha, calentura, escalofríos, pérdida de apetito, náuseas y vómitos.

Otras complicaciones

Los cálculos biliares no tratados pueden causar complicaciones como: ictericia que es un tinte amarillento en la piel o los ojos, una colecistitis que como mencionamos es una infección de la vesícula biliar, una colangitis que se trata de una infección de las vías biliares, también puede presentar una sepsis que es una infección de la sangre, inflamación del páncreas y cáncer de vesícula biliar.

Factores de riesgo para los cálculos biliares

Muchos factores de riesgo para los cálculos biliares están relacionados con la dieta, mientras que algunos factores son incontrolables.

Los factores de riesgo incontrolables son cosas como la edad, la raza, el sexo y los antecedentes familiares, que no se pueden cambiar.

  • Consumir una dieta alta en grasa o colesterol o baja en fibra.
  • Tener una pérdida de peso rápida en un período corto de tiempo, tener antecedentes familiares de cálculos biliares y tomar ciertos medicamentos para bajar el colesterol.
  • Tener diabetes mellitus de 60 años o más tomando medicamentos que tienen un alto contenido de estrógeno.
  • Aunque los medicamentos pueden aumentar su riesgo de cálculos biliares, no deje de tomarlos a menos que lo haya discutido con su médico y tenga su aprobación.

Cómo se diagnostican

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No pierda más de dos libras por semana ya que puede aumentar el riesgo de cálculos biliares

El médico llevará a cabo un examen físico que incluye la revisión de los ojos y la piel para detectar cambios visibles en el color, este examen implica el uso de pruebas diagnósticas que ayudan al médico a ver el interior del cuerpo. Estas pruebas incluyen:

  • Ultrasonido: Una ecografía produce imágenes de su abdomen, es el método de imagen preferido para confirmar que usted tiene enfermedad de los cálculos biliares. También puede mostrar anormalidades asociadas con la colecistitis aguda.
  • Tomografía computarizada abdominal: Este examen imagenológico toma imágenes del hígado y de la región abdominal.
  • Gammagrafía de la vesícula biliar con radionúclidos: Esta importante exploración tarda aproximadamente una hora en completarse. Un especialista inyecta una sustancia radioactiva en sus venas, la sustancia viaja a través de la sangre hasta el hígado y la vesícula biliar. En una exploración, puede revelar evidencia que sugiere infección u obstrucción de los conductos biliares por cálculos.
  • Análisis de sangre: El médico puede ordenar exámenes de sangre que miden la cantidad de bilirrubina en la sangre. Los exámenes también ayudan a determinar qué tan bien está funcionando su hígado.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): La CPRE es un procedimiento que utiliza una cámara y rayos X para observar problemas en los conductos biliar y pancreático. Le ayuda al médico a buscar cálculos biliares atascados en el conducto biliar.

¿Cómo se tratan los cálculos biliares?

La mayoría de las veces, usted no necesitará tratamiento para los cálculos biliares a menos que le causen dolor. Algunas veces, se pueden eliminar los cálculos biliares sin siquiera darse cuenta. Si tiene dolor, es probable que su médico le recomiende una cirugía.

Cirugía

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De no someterse a la cirugía los cálculos biliares pueden reaparecer

Es posible que el médico necesite realizar una extirpación laparoscópica de la vesícula biliar, esta es una cirugía común que requiere anestesia general. El cirujano generalmente hace 3 ó 4 incisiones en el abdomen luego insertarán un pequeño dispositivo iluminado en una de las incisiones y extirparán cuidadosamente la vesícula biliar.

La extirpación de la vesícula biliar implica desviar la bilis del hígado al intestino delgado, la bilis ya no pasa a través de la vesícula biliar y se vuelve menos concentrada. El resultado es un efecto laxante que causa diarrea que el medico tratará para mejorar con los días.

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