Pedro de Valdivia el aguerrido conquistador de Chile

Pedro Valdivia fue un hombre de muchas ambiciones, siempre mencionó “«dejar memoria y fama de mí» a través de alguna gran gesta colonizadora.

Pedro Valdivia fue un hombre de muchas ambiciones, siempre mencionó “«dejar memoria y fama de mí» a través de alguna gran gesta colonizadora.

Con 40 años Pedro de Valdivia contaba con una gran experiencia tras los servicios a la corona española, participó siendo muy joven a la batalla de Pavía acaecida en 1525 y dos años después en Saco de Roma.

Toda esta práctica lo llevo a marcharse hasta América iniciando su recorrido por Venezuela, para luego agarrar rumbo para Perú, donde se enlazó con Francisco Pizarro para ser parte de las campañas del imperio inca, allí Valdivia fue designado maestre de campo y actuó al lado de Pizarro en la guerra civil que estalló en Perú.

Años más tarde en 1538 Pedro de Valdivia llevó el banderín real en la batalla de las Salinas, donde fue vencido el gran contrincante de Pizarro, Diego de Almagro, quien de inmediato no vaciló en ejecutarlo.

Desde entonces mostró una entrega total al servicio del rey, lealtad a sus superiores y a su vez respetado por quienes subordinaba. Pedro Valdivia fue un hombre de muchas ambiciones, siempre mencionó “«dejar memoria y fama de mí» a través de alguna gran gesta colonizadora.

Pedro de Valdivia conspiraciones y rebeliones

Valdivia tenia los propósitos claros y vio la muere de Almagro como la gran oportunidad que buscada, fue así como en enero de 1540 se marchó de Cuzco con tan solo doce españoles y cientos de indios yanaconas en esta salida también le acompañaba su amante, Inés Suárez, una mujer aguerrida y con mucha astucia, en el viaje Valdivia la hizo pasar como su sirvienta.

En esta expedición comenzaron a unirse a Valdivia otros viajeros, entre ellos Pedro Sancho de la Hoz, un rico inmigrante que anhelaba el mando de la empresa de Pedro Valdivia y conspiró repetidamente en su contra ideando inclusive hasta su muerte.

Tras conocer los propósitos de Sancho, Valdivia ordenó su arresto y, aunque pensaba en ejecutarlos ahorcándolos, los dejo bajo vigilancia, hasta que en 1548 un lugarteniente de Valdivia sorprendió a Sancho tramando una rebelión y lo hizo ejecutar.

Santiago del Nuevo Extremo, una nueva ciudad

Después de largas travesías por el desierto de Atacama, en diciembre de 1540la expedición de Pedro Valdivia llega al valle del río Mapocho ubicado a uno 2.400 kilómetros al sur de Lima donde deciden fundar una nueva ciudad a la que citaron, en honor al patrono de España, Santiago del Nuevo Extremo, que actualmente es Santiago de Chile.

Valdivia se enfrentó junto a los colonos a condiciones extremas para sobrevivir convirtiéndose en campesinos para la siembra de lo que serían sus propios alimentos, la fundación de esta nueva ciudad en Chile fue objeto de enfrentamientos, asaltos y saqueos entre los indígenas y españoles que más tarde no se rindieron y continuaron reconstruyendo la ciudad que habían acabado los indios picunches.  

Sin embargo, encontrando en la reconstrucción de los espacios los indios volvieron a atacarlos, esta acción llevó a Inés Suárez a ordenar la decapitación de siete caciques apresados por Valdivia y mandó a exponer las cabezas para aterrar a los atacantes.

La situación mejoró para Santiago cuando llegan los víveres desde Cuzco y Pedro De Valdivia persistió en su exploración hacia el sur de Chile con el fin de conseguir el estrecho de Magallanes.

Tras organizar la expedición para seguir la exploración, son sorprendidos en plena excursión al Sur de Chile por miles de indios que se mostraron aterradores, después de rechazar el ataque, los españoles resolvieron retirarse a Santiago. Después de su llegada a Santiago, Inés de Suárez se casa con Rodrigo de Quiroga, para evitar con esto abandonar Chile.

En sus expediciones Valdivia logró fundar varias ciudades en el sur entre los años 1550 y 1552 procedio a fundar nuevas ciudades: Concepción, Villarica, Arauco, Tucapel, Puren, Los Confines y quien lleva su apellido Valdivia Chile.

Un final inesperado

Valdivia termina sus expediciones en 1553, cuando los mapuches destruyen un fuerte español al sur del Bío-Bío, Pedro Valdivia va al lugar, Tucapel, con 42 soldados y un contingente de indios yanaconas para reconstruir la fortaleza, pero cuando cruzaba un bosque fue rodeado por miles de mapuches.

Los grupos fueron organizados por Lautaro, donde sometieron a los españoles, sólo Valdivia y un fraile fueron capturados con vida, se dice que Valdivia fue ejecutado tras sufrir terribles torturas a orillas de un lago.

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